La boîte Bento japonaise

Délicieux et original !


La cuisine japonaise est délicieuse et saine. Elle utilise de nombreux produits de saison et présente chaque mois des plats typiques qui ne sont pas dégustés à d’autres moments de l’année. Une « Bento box » est aussi synonyme d’en-cas surprenants et exquis !

Un Bento est une petite boîte contenant des mets délicieusement frais et qui, de plus, est magnifique. Un véritable phénomène séculaire japonais ! Car déjà en 500 après Jésus-Christ, on transportait son repas dans un Bento, pour aller aux champs, à la chasse ou à la pêche. Il s’agissait au départ de feuilles de bambou dans lesquelles était emballé du riz séché ou des boules de riz et plus tard, c’est devenu de petites boîtes en bois très simples à usage unique. À présent, il s’agit de boîtes dignes de ce nom en bois laqué, qui peuvent également s’orner de dessins populaires comme « Hello Kitty ».

Ekiben

Au fil du temps, le Bento a toujours gagné davantage de terrain. Les voyageurs emballaient leurs provisions dans des petites boîtes, et l’introduction des chemins de fer a donné naissance au célèbre Ekiben, le Bento des gares.

Le premier Ekiben – des boules de riz farcies de prunes – a été vendu en 1885. À l’heure actuelle, on trouve des Bento dans diverses variantes traditionnelles et modernes dans quasi toutes les gares du Japon. Ils sont même vendus à bord des trains. Il existe entre 2 000 et 3 000 versions différentes d’Ekiben, souvent garnis de spécialités locales. Même dans les aéroports, il est possible de trouver des Bento composés de mets locaux que vous pouvez déguster en attendant votre vol ou à son bord. Il en existe de toutes sortes, de toutes tailles et de différentes catégories de prix. La version simple coûte 5 euros et une version de luxe élaborée pourra se payer 20 euros.

Homemade

La préparation et la composition des Bento faits maison suit des règles importantes. La tradition et l’esthétique sont des éléments cruciaux de la cuisine japonaise. Tout comme l’offre saisonnière de produits frais, d’ingrédients sains et de goût naturel. Dans les Bento, tout s’harmonise à la perfection. Les plats doivent être naturels, variés, équilibrés et composés de produits de saison. Pour la décoration, on utilisera des matériaux naturels comme des fleurs, des feuilles ou des fruits de saison. Une harmonie des couleurs est tout aussi importante qu’une variation des formes et des textures. L’ensemble ressemble à une magnifique oeuvre d’art !

L’ingrédient principal est le riz, ensuite viennent le poisson et la viande, les légumes et éventuellement quelques fruits. Le tout est préparé en petites bouchées prêtes à être dégustées et placées dans les compartiments, comme par exemple du Tamago-Yaki (omelette japonaise), des petites saucisses, des haricots, des crevettes, des racines de lotus, des pousses de bambou, des légumes vapeur ou cuits à l’eau, du pickles et des Umeboshi (abricots marinés), qui ont depuis longtemps déjà leur place dans le Bento.

Au Japon, on pense que les sentiments du chef se retrouvent dans la nourriture, lorsque quelqu’un mange un lunch box préparé par une personne qui lui est chère. Le Bento est une forme de communication entre la personne qui déguste et celle qui l’a préparé. Le Bento est donc un lunch débordant d’amour !

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Are fermented foods more nutritious?

Yes, fermentation can improve the nutritional content of foods in many ways. Here we explain you how citing tempeh as an example:

Essential Building Blocks

1. Bacteria involved in fermentation produce essential building blocks (vitamins, antioxidants and minerals) that help keeping a healthy body. For instance, dietary sources of vitamin B12 are usually from animal derived foods with very few plants providing a good amount. Lupin beans per se have very little content of vitamin B12 but when fermented by Rhizopus oligosporus and Propionibacterium freudenreichii into tempeh, the content of this vitamin considerably increases making it ideal for vegetarians. 

Neutralizing Anti-Nutrients

2. The process of fermentation “neutralizes” anti-nutrients or digestion blockers. For example, phytic acid is found in many plant products and is known to reduce the digestibility of protein and the release of minerals such as magnesium, iron, calcium and zinc. In short, this acid turns plant food less nutritious. Thanks to the fermentation of soybeans, research demonstrates that Rhizopus oligosporus NRRL 2710 can decrease, in about one third, antinutritional phytic acid in tempeh. The study also show that this microbe can also improve tempeh’s nutritional value by increasing the content of available phosphate.

Diverse Community

3. Fermented foods provide bacteria that contribute to having a diverse community in our gut. A study in healthy volunteers consuming tempeh showed that the participants had an increased population of, amongst others, Akkermansia muciniphila, a bacterium that is naturally present in the intestine and has been actively researched for its benefit in metabolic syndrome.

Can fermented foods cause gas or bloating?

Yes, this could be possible. If what you eat contains live microbes, gas or bloating are part of the most reported side effects, although these are quite harmless. 

Enjoy Small Amounts

Experiencing this kind of discomfort also depends on the amount of fermented foods you are starting with. Enjoy small amounts and allow your gut to go through an adjustment period

Conclusion

Some people do not have problems, others do. When trying to find the source of bloating, it is also important to bear in mind that consuming other, non-fermented foods can also be undigestible to your body, like lactose, and  can also be a common source of bloating.  Your dietician may help you for sure with your detective work to find the cause and the solution.

Can all bacteria in fermented foods survive in the gut?

Not really again. Let’s take fermented milk as an example. Lactic acid-producing bacteria grow on the sugars and other nutrients in milk. As they multiply, the bacteria produce compounds that change the flavour, texture, and yield nutrients in a wide range of products including e.g. cheese or yogurt. 

Yogurts

Many yogurts, but not all, contain bacteria that when consumed can reach the gut alive. When this happens, these bacteria can have an impact on our health as validated by the European Food Safety Agency (EFSA). 

In a scientific opinion, EFSA’s panel on Dietetic Products, Nutrition and Allergies agreed that yogurt containing at least 108 living cells/g  starter cultures of Lactobacillus delbrueckii subsp. bulgaricus and Streptococcus thermophilus improve the digestion of lactose in people with lactose maldigestion

Do all fermented foods contain live microbes?

Not really. To produce fermented foods, ingredients must undergo a transformation process mediated by microbes, either naturally or through the addition of a starter culture. However, some products may afterwards be treated (pasteurized, baked, or filtered) in a way that ultimately kills/removes any live microbes before we consume them.

Heat Treatment

For example, sourdough.  When the dough is used to make bread it will be baked and this exposure to heat will kill the microbes. As well, some fermented vegetables are packaged in jars and may be heat treated as a means of extending its shelf life, or simply to stop the fermentation. Finally, when you prepare e.g. sauerkraut in your kitchen, you probably will be heating it, so you will also kill or inactivate the bacteria.

Conclusion

It may not always be the case for some fermented products to be treated. For those, a very high number of live bacteria will be present at the end of the fermentation.

MUST YOU HAVE A STARTER CULTURE TO MAKE YOUR OWN FERMENTED FOOD?

Yes and no. First of all, let’s recap about what a starter culture is. This is a preparation containing  a high concentration of desired microorganisms that will start and assist a fermentation by making specific chemical, smell and taste changes. Thus, the process becomes efficient, controllable, predictable and… safe!

Happy accidents

Fermented foods were born as “happy accidents” when in the early times suddenly “spoiled” food turned long-lasting and pleasant-tasting. Such accidents were possible thanks to spontaneous or natural fermentation, an event in which you only rely on the microbes present in the environment or the food to colonize the raw materials. If you opt to go for this kind of fermentation, be aware of the risk of contamination. You should take extra care about many aspects such as: acidity, oxygen, temperature, moulds, etc. By not having a proper control over the fermentation, it is possible that you may have an outgrowth of non-friendly microbes in your food. These can produce offflavours or even toxic compounds that can put your health in danger.

Conclusion

Using a starter is not a must but as you can see, it definitely gives you many advantages. This includes a fast acid formation that makes the development of non-desired bacteria much more difficult. What is also important is that, in principle, the quality of commercial starters is checked and you can get information if the microbes present can produce potential compounds that could lead to unpleasant effects including headache, diarrhea, etc.